REVOLUCION INDUSTRIAL


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   La Revolución Industrial es un periodo histórico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que Inglaterra en primer lugar, y el resto de Europa continental después, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconómicas, tecnológicas y culturales de la Historia de la humanidad.

revolucion industrial

Pero ¿Por qué se le llama la Revolución Industrial?

   Le llamaron así principalmente por la invención e introducción de la maquina de vapor, de forma que lo que hacia el hombre, hasta ese momento de forma manual, ahora lo hacia la máquina. Hubo una transformación de una economía basada en el trabajo manual y artesanal por otra dominada por la Industria y la mecanización de las tareas.



   Ya Herón de Alejandría, en la época de los Egipcios, habló de una máquina que con vapor de agua movía una esfera, pero estas máquinas no son las que realmente hicieron posible la revolución industrial.
 
heron de alenjandria

   Nos centraremos en la máquina de vapor que se utilizaron para mover agua, que fueron las verdadera artífices de la Revolución Industrial.

   La máquina de vapor, o motor de vapor no fue una máquina que se inventara de la noche a la mañana, sino más bien, fue un proceso de evolución de una máquina en la que intervinieron varios personajes hasta llegar a la que verdaderamente revolucionara el mundo, la de James Watt.

   Como todos los inventos surgió de un problema o necesidad, y usando la Tecnología, se llegó a la solución. ¿Cual era el problema? El agua que inundaba las minas de carbón y que había que sacarla al exterior para que pudieran trabajar los mineros. Hay que tener en cuenta que en ese momento las únicas máquinas capaces de producir trabajo eran los molinos de viento, molinos de agua y los animales.

   La primer máquina de vapor fue inventada por Eduard Somerst (marqués de Worcester, Inglaterra) en 1663, este proyecto tenía como propósito elevar el agua de los pisos superiores de la construcción, no sacar el agua de las minas, pero fue el inicio de la máquina de vapor, usada posteriormente en las minas.

   En 1663 presentó su libro "Un siglo de invenciones", donde ya plantea los principios de su máquina a vapor que elevaba volúmenes de agua. De todas maneras Somerst no pudo recaudar los capitales suficientes para vender y producir su máquina. Ni siquiera la patento, lo que hace que la mayoría de la gente no le considere el inventor de la máquina.

   Podríamos decir que Somerst fue el ideólogo (el que tuvo la idea) de la primera máquina de vapor.

   Thomas Savery (1650-1715, mecánico inglés) mejoró la máquina de Somerst y la patentó. Esto hace que se le considere el verdadero inventor de la máquina de vapor, ya que su máquina si se comercializó e incluso fue evolucionando. En su época constituyó un gran avance en la industria minera, resolviendo el problema del agua en las minas. La máquina de Savery utilizaba el vacío que hacia el vapor de agua al condensarse para extraer el agua del fondo de las minas.

   La máquina de Savery utilizaba la energía del carbón para desarrollar esa potencia y poder bombear y sacar el agua fuera de las minas. Pero su máquina tenia 2 graves problemas: Trabajaba con altas presiones (riesgo de explosión) y la caldera formaba parte de la máquina (estaba todo junto), lo que hacia que tenía que estar la caldera en el interior de la mina. Esto causaba un enorme riesgo para los mineros si explotaba la caldera. Murió por la explosión de la caldera de una de sus propias máquinas.

maquina de vapor de savery

   Thomas Newcomen Herrero, inventor y socio de Thomas Savery, nació en Darthmouth, Inglaterra. En 1705 desarrolló la llamada por su inventor, máquina de vapor atmosférica. Newcomen resolvió los 2 problemas de Savery, construyendo una máquina en la que incorporaba un cilindro con un pistón fuera de la mina que se movía con el vapor producido por una caldera. Ese movimiento lo transmitía al otro extremo de un balancín moviendo una barra (hacia arriba y abajo) que accionaba una bomba de extracción colocada en el interior de la mina.

   Esta máquina trabajaba con presiones más bajas y además la caldera estaba situada en el exterior de la mina (separada de la bomba). Problemas resueltos. Pero eso no lo resolvió todo, su máquina tenia otros problemas que tuvo que resolver James Watt.

maquina de vapor de newcomen

   James Watt fue el creador e inventor de la verdadera máquina de vapor que revolucionara el mundo y diera origen a la Revolución Industrial. La máquina de Newcomen enfriaba el vapor de agua en el propio cilindro echando agua, esto hacia que la máquina tuviera grandes pérdidas por el enfriamiento del cilindro. Watt invento el condensador o cámara de condensación que lo que hacia era condensar el vapor fuera del cilindro con un mayor rendimiento ya que el cilindro se mantenía siempre caliente. Esto fue un gran avance, pero además de esto la máquina de Newcomen solo se movía hacia arriba y hacia abajo con el balancín, Watt invento un mecanismo que convertía este movimiento rectilíneo en giratorio. Esto hizo que a partir de ahora se podía utilizar la máquina de Watt para motores, locomotoras, bombas, máquinas-herramientas, etc. Si quieres saber más sobre este máquina visita el siguiente enlace: James Watt

   ¡¡¡¡Esta máquina si fue la gran causa de la revolución industrial!!!

maquina de watt

   La falsa idea de considerar a Watt como el verdadero inventor de la máquina de vapor se debe al gran número de aportaciones que hizo para su desarrollo. Inventó el regulador centrífugo ó de bolas en 1788 para controlar la presión de la caldera, inventó la unidad de caballos de vapor y la unidad eléctrica de potencia el vatio (watt) que recibió el nombre en su honor.

   En la imagen vemos lo que sería una máquina de vapor actual (aunque ya no se utiliza).

maquina actual

   Consecuencias de la Revolución Industrial

   Con la invención de la máquina de vapor y la semi-automatización se facilitaron los procesos de elaboración y abaratando los precios finales de los productos.

   Donde antes había 20 personas trabajando en un telar, ahora hay una máquina que lo hace sólo o con un sólo técnico.

   La consecuencia social principal de la revolución industrial fue la aparición de las dos clases sociales: La burguesía industrial y el proletariado fabril, es decir, los 2 grandes grupos sociales: capitalista y obrero. También surgieron las Fábricas que atrajeron a miles de campesinos, los cuales emigraron del medio rural a las ciudades en busca de trabajo. Los centros urbanos crecieron con gran rapidez y de manera desordenada.

   El desarrollo impetuoso de la economía acarreó un incremento del lujo y la riqueza de la burguesía y a su vez, de la pobreza y la indigencia en las masas trabajadoras, condenados por la miseria a apretujarse en hileras de casas malolientes. El aire impuro que se respiraba en los barrios obreros (suburbios) y la carencia de servicios elementales, como agua potable y drenaje, acortaba la vida de sus habitantes.

   Comienza a nacer ante tanta injusticia para el trabajador la organización obrera, en forma de sindicatos.

el trabajador de la revolucion industrial

   Te recomendamos que veas la siguiente actividad con ejercicios online para repasar lo aprendido: ACTIVIDAD SOBRE LA REVOLUCION INDUSTRIAL



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